Crisis en el umbral de la Unión Europea. Que hacen los Rotarios…

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Los refugiados en Grecia después de cruzar el mar Egeo de Turquía en una balsa.
Fotografía: Muhammad Hamza Mallah


Muhammad Mallah Hamza (izq) con el Rotario Andreas von Bardeau al exterior del Bardeau’s castle, Schloss Kornberg. Fotografía: Mark Baker.


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Dos recién llegados de Siria echan un vistazo a su nuevo alojamiento en un antiguo pabellón de caza. Fotografía: Mark Baker.

the-rotarian-refugees-3El Rotario Fritz Hummel fué uno de los primeros en dar la bienvenida al regufiado Sirio Muhammad Mallah Hamza en Austria. Fotografía: Mark Baker.

the-rotarian-refugees-5Una escuela secundaria líder en Feldbach está proporcionando clases de alemán y otras materias a los estudiantes que están a la espera de un estatus legal en Austria. Fotografía: Mark Baker.

From the of The Rotarian


Más de un millón de refugiados de Siria, Irak y Afganistán se han dirigido a la Unión Europea el año pasado. La mayoría han entrado por Grecia después de un desgarrador viaje en balsa por el Mar Egeo de Turquía. Una vez allí, se han encaminado al norte, a menudo a pie, recorriendo más de 1.000 millas a través de las escarpadas montañas de los países de los Balcanes hacia Alemania.

Esa fue la odisea incierta de Muhammad Hamza Mallah, un joven de 26 años de edad, de etnia kurda, a finales de 2014, cuando decidió abandonar su nativa Siria. El viaje llevaría al reciente graduado universitario a un pintoresco pueblo de Austria, y apoyado por un club rotario local le permitiría comenzar una nueva vida, mientras ayudaba a otros en su situación.

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Me encuentro con Mallah Hamza en un café en su nueva ciudad de Feldbach en el estado austríaco del sudeste de Estiria. El pueblo de 5.000 personas, más conocido por la producción de vino blanco y aceite de semilla de calabaza, está muy lejos del caos de Oriente Medio. Es el tipo de lugar donde las escuelas e iglesias estan bien acondicionads y limpias, las sucursales de bancos y farmacias brillan, y donde los sonidos más fuertes que se escuchan en las calles son timbres de bicicleta. Ahora es el hogar de alrededor de 150 refugiados.

Mallah Hamza es, como se dice en Austria, sympathisch – es decir, inmediatamente agradable, con una actitud calmada y una sonrisa fácil, que sólo desaparece cuando habla de la situación que dejó en Siria. Como recién graduado de la Universidad de Damasco con un grado en la literatura Inglés, explica, que estaba a punto de perder su exención de servir en el ejército del dictador sirio Bashar Assad y verse obligado a luchar contra el conjunto de los grupos rebeldes, incluyendo el Estado Islámico (ISIS ), que se oponen al gobierno de Assad. «Yo no quería morir combatiendo a ISIS», dice.

El peligroso viaje de dos meses de Mallah Hamza, de Siria a Estiria, era rutina para los refugiados que se dirigían desde el Oriente Medio a la relativa seguridad de Europa. La primera vez que cruzó la frontera con Siria, fué en Turquía, donde los traficantes de personas disponian de pasaje en un bote de goma de 9 pies de largo con destino a Grecia. La pequeña embarcación albergaba otras siete personas, que apenas cabían para la travesia. «Llovió tanto esa noche,» dice Mallah Hamza, que describe el pasaje como. «Fue horrible.»

Una vez en Grecia, Mallah Hamza se entregó a la policía y fue puesto en detención temporal para comenzar el proceso de solicitud de asilo. Aquí, dice, se enteró de que muchos ciudadanos en Europa no quieren a los refugiados. «La policía nos trató como animales», dice. «Durante tres días, que no nos dieron ni comida ni agua. Llevaban máscaras y nos tocaron con guantes como si fueramos portadores de enfermedades».

De Grecia, Mallah Hamza emprendió un tortuoso, y estresante viaje hacia el norte. Fueron inicialmente dos semanas por el bosque hasta la frontera de Albania, donde él y un compañero refugiado se hizo amigo de un guardia de fronteras que los ocultó en un apartamento en la capital, Tirana. Desde Albania, más cruces fronterizo furtivos por la noche y un montón de sobornos a la policía y los recepcionistas del hotel les llevaron a través de Montenegro, Serbia, Hungría, y, finalmente, Austria, donde terminaron en el campo de refugiados de Traiskirchen, a 20 millas al sur de Viena. En Traiskirchen, Mallah Hamza presentó una solicitud formal de asilo de Austria y fue reasignado a un refugio en el pueblo de Edelsbach, no muy lejos de Feldbach.

La última parada del viaje de Mallah Hamza fue particularmente especial, tanto para él como para el Rotary Club de Feldbach. En su primera mañana en el refugio que entró en Edelsbach para conseguir un poco de pan y se encontró cara a cara con el panadero de 69 años de edad, Fritz Hummel. La relación entre los dos hombres fue inmediata, y entabló una estrecha amistad. «Fritz Hummel me trató como a un hijo», dice Hamza Mallah. Hummel es tan cariñoso: «Es un gran chico», dice.

Hummel se describe a sí mismo como «un chico rotario no típico.» La mayoría de los 48 miembros del club Feldbach son médicos u otros profesionales. Hummel, rotario desde hace más de 20 años, trabaja en una panadería que fue fundada por su padre en 1953 y ahora está a cargo de su hijo. Es un hombre grande con un apetito obvio para el pan y la pastelería, pero tal vez con un corazón aún más grande. «Viajé a Siria hace 40 años y me trataron muy bien allí», dice Hummel. «Rotary significa ayudar a la gente, y eso es lo que quería hacer.»

Antes de la crisis de refugiados, los rotarios de Feldbach eran más conocidos por patrocinar el concierto anual de Navidad de la ciudad y recaudar dinero para becas de estudiantes locales, pero la conexión entre Mallah Hamza y Hummel llevó al club a participar más activamente en la solución de un problema más apremiante de Austria en años. La pieza central de este esfuerzo es un programa para recolectar donaciones de artículos para el hogar y dinero para ayudar a los refugiados a adaptarse. «Les damos ropa, comida, computadoras y televisores, así como bicicletas usadas», dice Hummel. «También les ayudamos a cumplir con los médicos y los abogados del club».

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El gran número de refugiados -tantos como 6.000 en un día de entrar en la Unión Europea a finales del año pasado- ha estimulado una reacción poderosa en Austria contra la política de refugiados de puertas abiertas en gran medida de la UE. Las encuestas de opinión muestran que los austriacos están profundamente divididos sobre la cuestión de aceptar a los refugiados. Una encuesta realizada por el investigador GfK-Austria en octubre reveló que el 49 por ciento de los austriacos quieren que el flujo de entrada más lenta o se detiene mediante controles fronterizos más estrictos.

Dada la cantidad de aprensión y miedo, el papel del club de Feldbach extiende más allá de la provisión de bienes y servicios materiales a tratar de informar a la población en general, de acuerdo con rotario Manfred Krasnitzer. «Los rotarios son líderes de opinión de la ciudad», dice. «Cuando la gente aquí tienen una idea más realista de lo que está pasando, que puedan corregir sus impresiones.»

En esbozar un papel para el club Feldbach, Krasnitzer dice que los miembros tienen que empezar a pensar más adelante. «Esto significa, en primer lugar, ayudar a los refugiados a aprender alemán», dice. «Entonces tenemos que identificar las habilidades dentro de la población de refugiados y ayudarles a hacer contactos para que puedan encontrar un trabajo significativo.»

El deseo de demostrar formas de ayudar a los recién llegados provocó un ambicioso plan para proporcionar alojamiento temporal en un antiguo pabellón de caza en los terrenos de un palacio renacentista cerca de Feldbach. Schloss Kornberg es la finca de Andreas von Bardeau, un recuento y un miembro de la familia Feldbach Rotary Club. (Su esposa, Anna, es una bisnieta del archiduque Francisco Fernando, heredero al trono de los Habsburgo cuyo asesinato en Sarajevo en 1914 hizo estallar la Primera Guerra Mundial)

Bardeau es un hombre afable de unos 50 años con una actitud negociante suavizada por una dosis de encanto aristocrático. «Me crié en una casa donde se nos enseñó a pensar de forma ‘europea’ y ‘internacional’ «, dice. «Yo quería mostrar a la gente de aquí que la situación está en calma» El pabellón de caza Kornberg tiene una larga historia de dar la bienvenida a los refugiados: El edificio se hallan desplazados durante varios años después de las dos guerras mundiales.

A través de su conexión con el club Feldbach y su amistad con Hummel, Bardeau llegó a conocer Mallah Hamza y eventualmente lo contrató para vivir y gestionar el refugio, que se abrió en noviembre. Los lazos de Mallah Hamza a Rotary también han ayudado a obtener un permiso de residencia de larga duración y una licencia de conducir, documentos ambos cruciales para comenzar una nueva vida.

Las acciones del club Rotary pueden haber inspirado a otros grupos locales para hacer más en pro de los refugiados. En ese sentido en Feldbach una escuela secundaria local ha comenzado a dar clases para los refugiados en edad escolar que de otra forma no tendrían acceso a las escuelas austriacas. Aunque el club de Feldbach no participa directamente en la empresa, todo el mundo sabe e influye el uno al otro en un pueblo tan pequeño como éste. Edith Kohlmeier, alegre directora del centro, ocupada una hora de su mañana para hablar sobre las dificultades que enfrentan las escuelas de todo el país, para hacer frente a la afluencia de niños refugiados.

En Derecho austriaco, los alumnos deben tener algún tipo de estatus legal para asistir a clases. Con miles de refugiados -incluyendo muchos niños sin padres- en un limbo legal, la ley ha creado un enorme vacío en la red de apoyo. La escuela de Kohlmeier había sido objeto recientemente de una amplia renovación que dejó un aula libre para enseñar a los refugiados en edad escolar.

Unos 20 estudiantes de secundaria que vinieron a Europa sin sus padres asisten a clases impartidas por voluntarios de Caritas Austria , una organización benéfica católica que ha estado ayudando a los refugiados desde la Segunda Guerra Mundial. «Nos dan a los niños un poco de estructura en su día,» dice Kohlmeier. La mayoría de los niños están aprendiendo alemán con bastante rapidez, dice ella, pero los problemas más grandes son las diferencias entre las poblaciones de refugiados, incluidos los diversos niveles de la educación de los alumnos. «Muchos de los estudiantes sirios han tenido años de educación secundaria, mientras que los refugiados procedentes de Afganistán puede que nunca hayan puesto un pie en una escuela antes en sus vidas,» dice ella.

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En el último día de mi visita, me encuentro con las primeras familias de refugiados que llegan a Schloss Kornberg, uno de Siria y el otro de Afganistán. El albergue ha sido meticulosamente equipado con lo último en aparatos de cocina, lavadoras, camas y otros muebles y puede alojar hasta ocho familias. Bardeau paga los costes iniciales de su bolsillo, pero con el tiempo sera reembolsado por el estado, en función del número de refugiados y duración de su estancia.

El hace de anfitrión de los recién llegados, y les deja entrever su nuevo hogar. Mallah Hamza va detra de ellos par mostrarles dónde dejar sus cosas y les lleva a la cocina donde van a preparar su primera comida.

Marcos Baker es un escritor y periodista de viajes independiente con sede en Praga. Escribe con frecuencia de viajes, política y problemas sociales en publicaciones y organizaciones de noticias, incluyendo la National Geographic Traveler, la BBC, la política exterior, y Lonely Planet.

 

Por Mark Baker,
The Rotarian
1-mayo-2016

 

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